allok.jpeg

Η Aλλόκοτη Yπόθεση της 20χρονης που Φέρεται να Έπεισε τον Φίλο της να Αυτοκτονήσει Στέλνοντάς του Μηνύματα

Η Michelle Carter κινήθηκε άβολα βλέποντας να παρουσιάζεται μπροστά της στη δικαστική αίθουσα μια φωτογραφία του πρώην φίλου της νεκρού, με το κεφάλι του να γέρνει προς τα πίσω. Το σώμα του Conrad Roy III, βρέθηκε στο μπροστινό κάθισμα του αυτοκινήτου του, παρκαρισμένο έξω από ένα κατάστημα Kmart: οι κατήγοροι είπαν ότι σύνδεσε την εξάτμιση με την καμπίνα, έκλεισε τα παράθυρα, άνοιξε τη μηχανή και περίμενε, μέχρι να τον σκοτώσει το μονοξείδιο του άνθρακα.

Η οικογένεια του Roy ξέσπασε σε κλάματα, όταν αντίκρισε τη φωτογραφία. Ο πατέρας της Carter, που καθόταν ακριβώς από πίσω της, κοιτούσε έξω από το παράθυρο, εστιάζοντας σε ένα δέντρο που ταλαντευόταν από τον άνεμο. Η Carter, με τα ξανθά της μαλλιά, τη μάλλινη μπλούζα της και το κοραλλί της σακάκι απλώς κοιτούσε τα χαρτιά που υπήρχαν στο τραπέζι μπροστά της.

Στη Μασαχουσέτη, μια γυναίκα που ακόμη δεν είναι αρκετά μεγάλη για να καταναλώνει αλκοόλ, δικάζεται, επειδή είπε στον φίλο της να αυτοκτονήσει.

Η 20χρονη Carter, κατηγορείται για ανθρωποκτονία εξ' αμελείας, εξαιτίας μιας σειράς γραπτών και τηλεφωνικών μηνυμάτων που ανταλλάχθηκαν ανάμεσα σε εκείνη και τον Roy, όταν αυτήν ήταν 17 ετών και εκείνος 18. Μεταξύ άλλων, οι κατήγοροι είπαν πως η Carter είπε στον Roy να «μπει ξανά μέσα», όταν εκείνος την πήρε τηλέφωνο από τον χώρο στάθμευσης τη νύχτα του θανάτου του, έχοντας αμφιβολίες για την απόφασή του να αυτοκτονήσει.

Μια δολοφονικά άκαρδη κοπέλα που αποπλάνησε τον Roy, τον έκανε να στηριχθεί πάνω της και μετά τον έσπρωξε στον θάνατό του.

Υποστηρικτές των κοινωνικών ελευθεριών δήλωσαν εξοργισμένοι με αυτό που θεωρούν πως είναι μια ποινικοποίηση της ομιλίας, ενώ η Αμερικανική Ένωση για τις Πολιτικές Ελευθερίες (ACLU) κατέθεσε πρόταση για την απόρριψη της υπόθεσης στο ανώτατο δικαστήριο. Εντούτοις, επειδή η Carter σύμφωνα με τους κατήγορους διέταξε τον Roy να μπει ξανά στο αυτοκίνητό του (και τον άκουγε επί 20 λεπτά να προσπαθεί να αναπνεύσει και να αφήνει τις τελευταίες του ανάσες), το Ανώτατο Δικαστήριο της Μασαχουσέτης απεφάνθη πως τα λόγια της ίσως να αποτέλεσαν «κακή ή απερίσκεπτη συμπεριφορά», κάτι που αρκεί, για να τις αποδοθούν κατηγορίες ανθρωποκτονίας (δεν υπάρχουν νόμοι που να αφορούν την υποβοηθούμενη αυτοκτονία στην Πολιτεία της Μασαχουσέτης).

Υπάρχει δεδικασμένο για κατηγορίες όπως αυτές, με την ίσως πιο γνωστή υπόθεση να αφορά έναν άνδρα που έδωσε στη μεθυσμένη γυναίκα του μια οπλισμένη καραμπίνα και της είπε να πυροβολήσει τα πόδια της. Αυτό όμως που είναι ασυνήθιστο στην υπόθεση της Carter είναι ότι τα μηνύματα και οι κλήσεις της, αντιμετωπίζονται ουσιαστικά από τους κατήγορους ως όπλα, το περίπου «αντίστοιχο ενός πιστολιού ή ενός μαχαιριού», όπως το περιέγραψε ο βετεράνος δικηγόρος υπεράσπισης Martin G. Weinberg.

Κάτι επίσης που ήταν δύσκολο να μην παρατηρήσω στις λίγες ώρες που πέρασα στην αίθουσα του δικαστηρίου εκείνη την Τρίτη, ήταν πως ουσιαστικά οι κατήγοροι δίκαζαν την προσωπικότητα της Carter.

Παρουσιάστηκαν τα μηνύματα της Carter στα οποία έλεγε στον Roy να αυτοκτονήσει, μαζί με τα μηνύματα εκείνα που στάλθηκαν σε έναν άλλο φίλο της, την ίδια περίπου ώρα και στα οποία τον ενημέρωνε πως δεν φορούσε σουτιέν.

H Πολιτεία φαίνεται αποφασισμένη να παρουσιάσει τη νεαρή γυναίκα ως μια σειρήνα των social media: μια δολοφονικά άκαρδη κοπέλα που αποπλάνησε τον Roy, τον έκανε να στηριχθεί πάνω της και μετά τον έσπρωξε στον θάνατό του. Όλα αυτά, για να μπορέσει να παίξει τον ρόλο της «συντρόφου που θρηνούσε» και να προσελκύσει την προσοχή των δημοφιλών κοινωνικών κύκλων που τόσο πάσχιζε να αποκτήσει, όπως τόνισε η Περιφερειακή Εισαγγελέας Mary Clare Flynn στην αρχική της τοποθέτηση, κατά τη διάρκεια της δίκης.

«Δεν θα πάω να κοιμηθώ, μέχρι να μπεις στο αμάξι και να ανάψεις τη μηχανή», είπε η Flynn, διαβάζοντας ένα από τα πολλά αποτρόπαια μηνύματα που έστειλε η Carter στον Roy. Η Flynn έδειξε επανειλημμένα εικόνες του άψυχου νεαρού, το σώμα του οποίου βρέθηκε ακόμη ζεστό, μέσα στο αυτοκίνητο, όπως ανέφερε ο αστυνομικός που το ανακάλυψε, αλλά στα πρώτα στάδια της νεκρικής ακαμψίας.

Μάλιστα, για να τονιστεί περισσότερο το δραματικό στοιχείο του κατηγορητηρίου, στο δικαστήριο παρουσιάστηκαν τα μηνύματα της Carter στα οποία έλεγε στον Roy να αυτοκτονήσει, μαζί με τα μηνύματα εκείνα που στάλθηκαν σε έναν άλλο φίλο της, την ίδια περίπου ώρα και στα οποία τον ενημέρωνε πως δεν φορούσε σουτιέν.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

Το να τονίζεις το συναισθηματικό κομμάτι κατά αυτόν τον τρόπο σε μια υπόθεση τόσο μακάβρια, ίσως να έφτανε, για να καταδικαστεί η Carter από ενόρκους, αλλά η τύχη της 20χρονης εξαρτάται από έναν άνθρωπο: τον δικαστή Lawrence Moniz.

«Θα αυτοκτονούσες;», τον ρωτούσε, όπως διάβασε η Flynn στο δικαστήριο. «Πιστεύεις πως πρέπει;», της απαντούσε ο Roy.

Η Carter ανακοίνωσε ότι θα ακολουθήσει αυτόν τον ασυνήθιστο νομικό δρόμο, με τα μάτια της κόκκινα από το κλάμα, παρά το γεγονός ότι είχε ήδη κληθεί στο δικαστήριο μια ομάδα πιθανών ενόρκων. Με τις εναρκτήριες τοποθετήσεις προγραμματισμένες για την επόμενη ημέρα, η απόφασή της άφησε μικρό περιθώριο για αλλαγή στρατηγικής από τη μεριά των κατηγόρων (η ουσία μιας τέτοια κίνησης έχει να κάνει με το γεγονός ότι ένας δικαστής είναι λιγότερο πιθανό να επηρεαστεί από επιχειρηματολογία που στοχεύει στο συναίσθημα, μιας και όπως τονίζει ο Weinberg είναι συνηθισμένοι στο να «δεσμεύονται από τον κανόνα των αποδείξεων»).

Η Carter και ο Roy συναντήθηκαν στη Φλόριντα κατά τη διάρκεια διακοπών, περίπου τρία χρόνια πριν από τον θάνατό του και παρά το γεγονός ότι ζούσαν μόλις μια ώρα μακριά στη Μασαχουσέτη, είχαν συναντηθεί μόλις τρεις φορές. Το μεγαλύτερο μέρος της σχέσης του ήταν μέσω τηλεφωνημάτων και μηνυμάτων, κάτι που σημαίνει πως οι κατήγοροι είχαν πρόσβαση σε ένα ασυνήθιστα μεγάλο σώμα στοιχείων από την επικοινωνία τους.

Σε πολλά από αυτά τα μηνύματα, η Carter προέτρεπε τον Roy να αυτοκτονήσει.

ΔΙΑΦΗΜΙΣΗ

«Θα αυτοκτονούσες;», τον ρωτούσε, όπως διάβασε η Flynn στο δικαστήριο. «Πιστεύεις πως πρέπει;», της απαντούσε ο Roy.

Εν συνεχεία, υπήρξε και ο φιλανθρωπικός αγώνας baseball που διοργάνωσε η Carter θέλοντας να περάσει ένα μήνυμα κατά της αυτοκτονίας, φαινομενικά εις μνήμην του Roy, μια κίνηση που οι κατήγοροι λένε πως έγινε καθαρά για να προσελκύσει την προσοχή, μια ανάγκη που περιέγραψαν ως το βασικό της κίνητρο.

Την πρώτη ημέρα των εναρκτήριων τοποθετήσεων, το δικαστήριο είχε την ευκαιρία να δει και μια μεγάλη σειρά από μηνύματα τα οποία έστειλε η Carter στη Lynn, τη μητέρα του Roy, μετά τον θάνατό του. Η Lynn Roy ήταν και η πρώτη μάρτυρας κατηγορίας της δίκης.

«Δεν απέτυχες», της έγραφε η Carter. «Αντί να κλαις, να χαμογελάς, όταν τον σκέφτεσαι», της πρότεινε.

«Θα μπορούσαμε να ξεπεράσουμε τα προβλήματά μας μαζί», λέει σε ένα από τα μηνύματα που έστειλε στον Roy.

Η Flynn έβαλε τη Lynn Roy να διαβάσει τα εν λόγω μηνύματα, όταν κλήθηκε να δώσει τη μαρτυρία της, αλλά ο δικαστής Moniz τις διέκοψε.

«Αυτά τα στοιχεία έχουν κατατεθεί;», ρώτησε»

«Μάλιστα, κύριε πρόεδρε», απάντησε η Flynn.

«Αν έχουν κατατεθεί, λοιπόν, γιατί μου τα διαβάζετε;», ρώτησε ο Moniz.

Η Flynn δεν είχε άλλη επιλογή από το να συνεχίσει τις ερωτήσεις.

Από τη μεριά της Carter, ο δικηγόρος της Joseph Cataldo υποστήριξε πως ο θάνατος του Roy, «ήταν μια αυτοκτονία, μια τραγική αυτοκτονία, αλλά σίγουρα δεν πρόκειται για ανθρωποκτονία».

Ανέφερε πως η πελάτισσά του είχε και αυτή τα δικά της προβλήματα, πως πάλευε με τις διατροφικές διαταραχές από νεαρή ηλικία, όταν ακόμη πήγαινε Δημοτικό. Ο Cataldo προσέθεσε πως ο Roy είχε ήδη προβλήματα ψυχικής υγείας και πως είχε κακοποιηθεί από τον πατέρα του, σε τέτοιο σημείο μάλιστα που ο έφηβος είχε καταλήξει στο νοσοκομείο το 2014, με διάσειση.

Η υπεράσπιση υποστήριξε πως η επικοινωνία του ζευγαριού ξεκίνησε να σοβαρεύει μετά την πρώτη απόπειρα αυτοκτονίας του Roy. Αρχικά, η Carter είχε προσπαθήσει να βοηθήσει τον Roy, προτού του προτείνει ότι θα έπρεπε και οι δύο να εξετάσουν την πιθανότητα νοσηλείας σε κάποια ψυχιατρική κλινική. «Θα μπορούσαμε να ξεπεράσουμε τα προβλήματά μας μαζί», λέει σε ένα από τα μηνύματα που έστειλε στον Roy.

Σύμφωνα όμως με τον δικηγόρο της Carter, όταν κατάλαβε πόσες αντιστάσεις προέβαλλε ο Roy στην πιθανότητα ψυχιατρικής βοήθειας, ξεκινώντας εκ νέου να προωθεί το σενάριο της κοινής τους αυτοκτονίας, όπως ο Ρωμαίος και η Ιουλιέτα, αποφάσισε να προτρέψει τον 18χρονο να προχωρήσει στην πράξη μόνος του.

Πάνω από όλα, ο Cataldo παρακάλεσε τον Moniz να στηριχτεί στη λογική και να εξετάσει τις αποδείξεις «μεθοδικά».

Αν κρίνουμε από την πρώτη ημέρα της δικαστικής διαδικασίας, ο δικαστής φαίνεται ικανός να κάνει ακριβώς αυτό.